Esta no es una pregunta capciosa. Escuché esto de los funcionarios de inmigración dos veces en un día la semana pasada. Primero en la mañana en el Servicio de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos durante una entrevista de tarjeta verde. Luego, en la tarde durante una audiencia en el Tribunal de Inmigración. Ambas veces fue en relación con una rutina, tirar preguntas. “¿Está familiarizado con el contenido de su aplicación?” “¿Alguien le ayudó a completar su solicitud?” Estas preguntas ya no son una simple formalidad, sino que ahora crean paranoia y miedo en los inmigrantes.

Esta letanía de preguntas procede prácticamente en todas las entrevistas o audiencias judiciales y generalmente se responde con una serie de afirmaciones que son más rituales que sustanciales. Estas preguntas son equivalentes a las advertencias a las que hacemos clic en “ok” en Internet o documentos que firmamos sin leer realmente, asumiendo que está bien.

Por supuesto, un inmigrante en los Estados Unidos ya no cree que todo va a estar bien. No, lamento decirlo, la expectativa ahora es probablemente la opuesta. Es mejor que vigiles cada palabra que pronuncies para que no se vuelva contra ti.

Como resultado, durante mi audiencia en la corte la semana pasada, cuando el juez, uno de los más compasivos y justos de Los Ángeles, le preguntó a mi cliente si alguien la ayudó a completar su solicitud, su rostro se llenó de temor y se congeló. Ella me miró a mí y luego al juez y no pronunció una palabra. El juez sugirió: “¿Te ayudó tu abogado?” Una pregunta rutinaria, desechable, hecha a cada demandado en la corte, pero mi cliente aún dudaba. Pero en este clima donde los sándwiches de jamón se procesan rutinariamente, mi cliente se asustó. Finalmente, el juez tuvo que decir, de la manera más amable, “no es una pregunta capciosa”.

Realmente me sorprendió que los representantes de inmigración tuvieran que tranquilizar a dos de mis clientes el mismo día, que no estaban siendo engañados. Solo otro indicio de que las nociones de buena fe y juego limpio en nuestro país se han erosionado y nos hemos convertido en el tipo de país donde los inmigrantes son prejuzgados y los funcionarios de inmigración están “fuera de su alcance”.